Virgin Galactic Lands i Long Beach, presenterar plan för att lansera små satelliter i rymden

Virgin Galactic Lands i Long Beach, presenterar plan för att lansera små satelliter i rymden
Medan den strategiska rörelsen inte är nästan lika glamorös som skjutstjärnor som Katy Perry och Brangelina i rymden, signalerar den en lovande ingång till en utspelande & tyst revolution. för att transportera kompakta satelliter utanför jordens atmosfär, en som företaget syftar till att konkurrera om, främst från den nya industrianläggningen i Long Beach, Kalifornien.

Medan den strategiska rörelsen inte är nästan lika glamorös som skjutstjärnor som Katy Perry och Brangelina i rymden, signalerar den en lovande ingång till en utspelande & tyst revolution. för att transportera kompakta satelliter utanför jordens atmosfär, en som företaget syftar till att konkurrera om, främst från den nya industrianläggningen i Long Beach, Kalifornien.

Relaterad: Möt s på rymdrasens främre del

Förra månaden, Den amerikanska basen av Bransons Virgin Group öppnade en ny tillverkningsanläggning i anslutning till den livliga hamnstadens flygplats. Steget ökar Virgin Galactics ambitioner att få ett konkurrenskraftigt fotfäste i den växande privata lilla satellitbranschen. Beläget i en stor hangar är 150 000 kvadratmeter växten där lokala rymdarbetare ska utforma och montera sitt LauncherOne-fordon.

Vi är tacksamma för de civila ledarna som kom ut för att hjälpa oss att skära bandet. Tack för att du välkomnar oss! pic.twitter.com/z35XMIklZa

- Virgin Galactic (@virgingalactic) 10 mars 2015

LauncherOne, ett tvåstegs raketfartyg, kommer att herda mindre regeringar och kommersiella satelliter i omloppsbana. Virgin Galactic VD och koncernchef George Whitesides, den tidigare NASA: s personalchefer, säger att programmet kommer att göra satellitlanseringar mer tillgängliga och kostnadseffektiva för både s, startups och utbildningsinstitutioner.

"Vi är inriktade på små satelliter, & rdquo ; säger whitesides. & "De växer i popularitet just nu. Alla de tekniktrender som har gjort att din mobiltelefon krymper från en tegelsten till denna lilla sak under de senaste 10 eller 15 åren, gör i själva verket vägen till satelliter äntligen.

Relaterat: Winklevoss Twins-poängen Virgin Galactic-biljetter till Space, Paying With Bitcoin

På en solig, klar morgon den 7 mars var Whitesides på plats för Virgin Galactics jobbmässa och bandskärning i Long Beach. Mer än 6000 personer deltog i evenemanget, där företaget accepterade tusentals resuméer för upp till 100 arbetstillfällen vid den nya anläggningen. Whitesides uppskattar att cirka 25 sökande anställdes sedan arbetsmässan, men positioner för ingenjörer, tekniker och supportpersonal finns fortfarande tillgängliga.

Några 50 personer arbetar redan vid den nya anläggningen idag, Whitesides approximerar. Flera finns på komposittankar och driftmaskiner för butiksbyggnad som kan klippa metall till raketmotorer som utvecklades under några år, säger han. Anställda anställer redan frontbyråns administrativa kontor.

Whitesides säger att Virgin Galactic valde att förankra sina LauncherOne-operationer från Long Beach för en mängd anledningar. Till att börja med är hamnen inte långt från företagets Mojave, Calif. Anläggning och testanläggningar.

Relaterat: Richard Branson på Sticking Together in Times of Crisis

"Vi tyckte också att det var en bra fördel att vara bredvid [Long Beach Airport] landningsbanan, & rdquo; han säger. "Vi behöver inte ha det just nu, men jag tror att det på något sätt kan bli användbart med tanke på att vi är en luftlanserad design." Han säger också att flytten till Long Beach är ett nöje till stadens långa historia i flyg och flygteknik.

Företagets ankomst är välkommen till många lokala invånare, särskilt de många arbetslösa flygplanstillverkare och flygteknikers avskedade (och de som snart kommer att läggas av) av Boeing under pågående nedläggningsarbete. Uppsägningarna är resultatet av den omedelbara nedläggningen av Boeings massiva C-17 Globemaster III-anläggning. Produktionsanläggningen på 1,1 miljoner kvadratmeter, som släts ut för att bli shuttered i sommar, ligger över banan från den nya Virgin Galactic-anläggningen.

Whitesides säger att han hoppas att några av de regionala rymdsprakendomen som påverkas av den kommande Boeing-stängningen kommer att överväga att bygga en karriär med Virgin Galactic.

Relaterat: Varför här drömmarna att bo på Mars

Det finns en bra bas av bra människor som vi trodde att om vi kom dit skulle det ge dem ett tillfälle, om de ville, att gå med i vårt team för att komma prata med oss, & rdquo; säger han.

När huvuddelen av de öppna positionerna är fyllda kommer nästa upp att säkra avtal, bygga LauncherOne, testa det och så småningom effektivisera produktionen, säger Whitesides. Hela tiden förväntar han sig att hyra för att öka proportionellt mot efterfrågan. Han säger Virgin hoppas att test-pilot LauncherOne av "roughly the end of 2016. & rdquo; Där testflygningen kommer att lanseras från har inte fastställts, och han noterar, Virgin har ännu inte en FAA-licens för att utföra några lanseringsoperationer från Long Beach Airport. Men Whitesides utesluter inte den eventuella möjligheten ut och säger att det skulle vara "fantastiskt att flyga ut från Long Beach en dag."

Vill du gå med i vårt lag men missade jobbet? Oroa dig inte - men försök inte heller. Ansök nu! //t.co/ZgX5PHln6o pic.twitter.com/dFHtNy2BXi

- Virgin Galactic (@virgingalactic) 10 mars 2015

Arbetssökande var inte det enda folket att delta i förra månadens Virgin Galactic-jobbmässa. Flera lokala fans av rymdresor och familjer med små barn slutade också genom att kolla in den nya anläggningen. Många var intresserade av rymdturismens sida av verksamheten.

Relaterade: Dessa kända personer har biljetter till Richard Bransons rymdflygning

Whitesides är inte lika angelägna om att dela detaljer på den kommersiella flygsidan, särskilt när Virgin Galactic hoppas att göra sin jungfru suborbital resa med betalande kunder ombord. & ldquo; Det kommer bara att hända när företagets testprogram är klart och vi känner oss redo att ta folk upp, & rdquo; han säger.

Denna något bevakad strategi kan vara med god anledning. I oktober slog Virgin Galactics SpaceShipTwo upp och kraschade under ett testflyg över Mojave-öknen efter att ha upplevt en "anomaly" i flygningen. & Rdquo; Tragedin dödade ett av de experimentella raketplanets medpiloter och skadade den andra, sparkade en federal utredning om olyckan och tog upp frågor om rymdturismens säkerhet och framtid. "

" "Vi tycker att det vi gör är att minst historiskt och väldigt viktigt för mänsklighetens framtid, säger whitesides. "Även om det är spännande, har det också några reella risker för det. Det handlar om människor, familjemedlemmar. Det är något jag tar ansvaret för mycket allvarligt." Relaterat: Forskare att söka jordliknande planeter med världens största teleskop