Denna grundare är en spelare på hjärtat. Lär dig hur risken ledde honom till en möjlighet.

Denna grundare är en spelare på hjärtat. Lär dig hur risken ledde honom till en möjlighet.
Som en tonåring älskade Mike Wittmeyer online poker. Eftersom han var för ung för att spela legalt skulle han tjäna pengar och övertyga sina 18-kompisar för att få honom in på åtgärden. Då skulle han snabbt förlora alla sina pengar och måste starta cykeln igen. Detta fungerade inte. Medan Googling för strategitips för att omvända hans förlorande streak kom han över ett helt annat - och oväntat sätt att tjäna pengar online.

Som en tonåring älskade Mike Wittmeyer online poker. Eftersom han var för ung för att spela legalt skulle han tjäna pengar och övertyga sina 18-kompisar för att få honom in på åtgärden. Då skulle han snabbt förlora alla sina pengar och måste starta cykeln igen.

Detta fungerade inte. Medan Googling för strategitips för att omvända hans förlorande streak kom han över ett helt annat - och oväntat sätt att tjäna pengar online. Han upptäckte ett nätverk av utvecklare och webbplatser avsedda att överfalla när människor Googled-frågor som "spelar online poker & rdquo; eller "online poker webbplatser". & rdquo; Dessa webbplatser skulle rikta potentiella spelare till de faktiska spelwebbsidorna och skicka provisioner till dessa utvecklare med varje hänvisning.

Det han upptäckte - affiliate marketing - var mycket mindre sexig än poker, men möjligen ett mer lönsamt spel. Så gav högskolan webben ett försök - en väg som skulle leda till att man byggde referensplatser för ett onlineföretag som sålde guld och silver, och så småningom grundade sitt eget ädelmetallhandelsföretag, JM Bullion. Detta företag tog in $ 661,3 miljoner i fjol.

Relaterat: Denna bageriets kedjans otroliga berättelse började med hjärntumör och ingenting att förlora.

Wittmeyer var aldrig en mästare pokerspelare. Liksom många s är han inte ens den bästa affärsstrategen. Ändå är han en spelare på hjärtat och vet att när man ska lägga sig - eller när man ska ta chansen - hjälpte den här vd att maximera möjligheten. Här är några av hans bästa lektioner om att väga risk och möjlighet.

1. Gå in.

Wittmeyers föräldrar övertygade honom att anmäla sig till college 2007 - trots att hans affiliate-marknadsföring fungerade bra och han var ovillig att lägga den på brännaren. Flyttet varade inte. Halvvägs genom sitt senare år släppte han ut och satte sina satsningar på fartyg på heltid. Han trodde att han skulle fokusera på affiliate-marknadsföring på poker, men han hade blivit osäker på pokerindustrins framtid på grund av ökat reglertryck. Så när han fick reda på att en branschledare letade efter att köpa sitt nätverk av webbplatser gick han in och tog utbetalning i "mitten av sex siffror". & Rdquo; Han var 19.

Det var rätt drag. Den federala regeringens nedbrytning på pokersektorn för bankbedrägerier, penningtvätt och annan olaglig verksamhet fortsatte bara.

Fortfarande var det ingen att gå tillbaka. & "Jag hade all denna frihet, & rdquo; Wittmeyer säger. & jag hade för en 19-årig mycket pengar. Jag försökte bara räkna ut vad jag skulle göra nästa.

2. Spela handen du har handlat.

Wittmeyer behövde byta industrier, men det var inte lätt. Ett försök att tillämpa affiliate-modellen för online-utskrift (t.ex. visitkort) var, i Wittmeyers ord, "ett kolossalt misslyckande, & rdquo; tack vare storidskonkurrens från etablerade företag som VistaPrint. Att vara 19 och inte behövde arbeta hjälpte inte heller någon.

Under tiden inrättade en vän ett affilierat program för en stor online-förädlare av ädelmetaller. Detta var i slutet av 2010, då guld och silver var både på grund av arbetslöshet, statsskuld och en svag dollar. Wittmeyer visste ingenting om marknaderna, men han loggade på att bygga webbplatser som skulle rankas högt när folk Googled köpte silver & rdquo; eller "köpa guld."

Så en gång bestämde återförsäljaren att den inte ville ha dessa marknadsföringstjänster längre.

"Min partner sa lyckligtvis," Vi borde bara försöka sälja oss själva, "& rdquo; Wittmeyer säger. Jag trodde att han var helt galen, för allt jag någonsin hade gjort var affiliate-marknadsföringsmaterialet, vilket är komplicerat i den meningen att du måste räkna ut hur man rankar i Google och vad som inte, men det är väldigt enkelt att du inte T hantera några kunder och du har ingen personal. Och alla sa till mig, "Detaljhandel är en mardröm", men han övertygade mig att göra det. "

Relaterat: Hur återförsäljare blomstrar trots att industrin antas vara dödlig

I november 2011 lanserade JM Bullion. Efter en långsam första två veckor började orderingången från hela landet.

3. Spela det långa spelet.

Wittmeyers grundare gjorde en hemsk upptäckt på julen, en månad i företaget. Företaget hade mer än 30 000 dollar i kreditkortsavgifter.

Om du ska stjäla någons kreditkort eller vad har du och gör ett köp på nätet, är guld det perfekta att köpa, för det är i huvudsak pengar, & rdquo; Wittmeyer säger. "Du kan få det och bara ta det till en bondeaffär och sälja det."

Wittmeyer var två veckor blyg av sin 22 års födelsedag och lärde sig fortfarande industrin. Han och hans partner hade inte korrekt skärmad klienterna. De hade ut alla pengarna för de bedrägliga inköp, eftersom de redan hade skickat hela produkten.

Men han hade fortfarande lagt mycket arbete och pengar in i företaget och bestämde sig för att ge den ytterligare ett skott med tanke på dragningen som JM Bullion redan hade fått. "Jag var tvungen att refinansiera hela verksamheten och lägga en massa mer pengar bara för att få oss tillbaka till var vi var, & rdquo; Wittmeyer säger. & jag har aldrig sett det bli vad det är nu.

4. Spela spelarna, inte korten.

Kreditkortbedrägeri var bara början. Precis som på den ödesdigra juledagen loggade medstifterna på sitt bankkonto och fick en annan skrämma: En anmälan om att företaget hade fem dagar tills alla sina konton skulle stängas.

Den ädla metaller industrin var under granskning, och bankerna växte försiktigt med risker. JM Bullions Pennsylvania Pennsylvania-bank hade skickat ett varningsbrev, men Wittmeyer tog aldrig emot det. Företaget behandlade redan hundratals beställningar per dag.

De övertygade banken om att ge dem en förlängning på två månader.

Under de närmaste två veckorna misslyckades de oerfarna twentysomething-grundarna rädsla för 25 olika finansinstitut. Sedan hade Wittmeyer en idé: Han hade tidigare beställt från en konkurrent för att få insikt i hur snabbt det sände sina produkter. Ordern hade betalats med banktråd, så Wittmeyer kontaktade den banken.

"Jag ringde upp dem och sa," Hej, jag gör samma sak som den här klienten, skulle du ha intresse av att ta ut en annan kund i denna bransch? "& rdquo; Wittmeyer säger. "Och lyckligtvis fungerade de väldigt snabbt, fick oss ett svar, kom ut för att se oss och gick igenom all due diligence så fort de kunde."

Med två dagar till slut klarade de kontot överföringar.

& "Det var förmodligen vår största utmaning, & rdquo; Wittmeyer säger. "Det var den enda gången jag trodde att jag verkligen var orolig att vi inte skulle göra det."

5. Håll ett pokerspel.

I sina tidiga dagar kämpade JM Bullion för att fortsätta med försäljningen. Utan mycket kapital för lager har företaget ofta haft en kort position. "Vi skulle bara sälja saker till människor och måste sedan hitta dem när de betalat oss", säger Wittmeyer.

Detta spelar enbart som krävs för att hålla en viss mått av lugn och ro. JM Bullion räknade med att kunderna inte förväntade sig samma möjligheter från online-säljare som de kunde från vanliga e-återförsäljare som Amazon. Detta köpte dem en tid och fick dem att fungera på rörelsekapital.

Relaterat: 5 sätt Mark Zuckerberg tog risker för bättre eller sämre

Det tog också upp ögonbryn. Under 2012, när verksamheten slog sin första försäljningsdag på $ 100 000 och sedan dess första $ 1 miljon månad blev företagets kreditkortsprocessor bekymrad över den snabba tillväxten. Processorn orolig JM Bullion skulle inte skicka varor till kunder och avbryta försäljningskontot. Wittmeyer var tvungen att snabbt och lugnt förklara att hans team inte kunde skaffa varor för att skicka till kunder tills det hade pengar från kunderna.

"Jag tror att jag var förmodligen förmodligen freaking ut som någon annan skulle, men då hade vi redan gått igenom kreditkortsbedrägerierna, & rdquo; Wittmeyer säger. & "Jag har alltid känt det, om det finns något som vi kan fixa, kan jag fixa det. Jag blir mer orolig över saker som vi inte har kontroll över, det vill säga marknadskrafter eller om det fanns någon lagstiftning som förändrade vår bransch.

6. Tänk alltid minst ett steg framåt.

De varor som JM Bullion handlar in varierar i värde, vilket innebär att månadsintäkterna också gör det. Det är en balansering av hantering av personal och lager. Sommaren 2016 var en långsam period som krävde några kreativa kostnadsbesparingar, men veckan i det amerikanska generalvalet i november 2016 var en upptagen. orsakade en hämtning i aktivitet från våra kunder, & rdquo; Wittmeyer säger. & I vårt företag är väsentligen någon volatilitet bra. "När det är möjligt att förutsäga vad som står i horisonten har Wittmeyer lärt sig att agera. För några år sedan utbildade Amazon konsumenterna att förvänta sig fri frakt. Wittmeyer såg detta som ett tillfälle, och JM Bullion var det första ädelmetallsföretaget som erbjuder gratis frakt på alla beställningar. Trots den låga försäljningsmarginalen i branschen visste Wittmeyer att hans konkurrenter skulle hitta ett sätt att implementera perk i slutändan, och han ville locka nya kunder genom att vara den enda som erbjöd den.

"Mike kunde bygga alla av relationerna och den infrastruktur som behövs för att underlätta detta drag, & rdquo; säger Robert Miske, en grossisthandlare som varit med JM Bullion i fyra och ett halvt år. "Mike är aggressiv, oavsett när det är långsamt eller när det är upptaget."