Ta en hike

Ta en hike
Denna berättelse visas i juli 2000-utgåvan av . Prenumerera » När Sally Crawford och en av hennes säljare hade ett problem som de inte kunde lösa bestämde de sig för att ta det utanför. Utanför kontoret, det vill säga. Crawford bad arbetstagaren att följa med henne på en promenad genom grannskapet för att hitta en lösning på det utmanande affärsproblemet.

Denna berättelse visas i juli 2000-utgåvan av . Prenumerera »

När Sally Crawford och en av hennes säljare hade ett problem som de inte kunde lösa bestämde de sig för att ta det utanför. Utanför kontoret, det vill säga. Crawford bad arbetstagaren att följa med henne på en promenad genom grannskapet för att hitta en lösning på det utmanande affärsproblemet. Till slut kunde de komma med ett svar. "Vi tänkte ut det," säger hon. "Vi behövde bara en förändring av takten." Crawford, 47, är VD för Crawford & Associates International, ett Palo Alto, Kalifornien, kreativt lärandeföretag med 25 anställda. Det finns bevis för att många anställda skulle omfamna hennes "förändring av takt" -idé. I en omröstning gemensamt genomförd av ABCNEWS.com och WorkingWounded.com, en webbplats som erbjuder råd och insikt för att hjälpa till att lösa många av de problem som arbetsplatser kan ha, blev anställda ombedda att beskriva vad som hjälper dem att brainstorma effektivt. Omkring 48 procent av respondenterna i undersökningen sa helt enkelt att lämna kontoret - att komma ur Dodge i några timmar - är det bästa sättet att börja generera nya idéer på jobbet. "

" Många möten kan falla i en lärd hjälplöshet, där mötet alltid är på samma plats, och det leder till tristess, säger Gary Vikesland, en licensierad psykolog och certifierad personalassistent i Bloomington, Minnesota. "Att gå till en annan plats kan förändra rytmen i ett möte och skapa bättre idéer."

Byte av landskap

Att arbeta med samma personer på rutinerade uppgifter i samma inställning utgör 90 procent av de flesta arbeten. Detta skapar en viss bekväm konsistens. För de flesta av oss innebär det att vi ska på kontoret på morgonen veta var vi ska vara och vad vi ska arbeta på.

Den känsla av komfort som finns i rutinen gäller till och med möten. De flesta affärsägare håller alltid sina personalmöten i samma rum, och många anställda tenderar även att gravit mot samma stolar varje gång. Det här är vår mänskliga natur på jobbet, sträcker ut våra gränser och finner vår plats i ordningen av saker. I hjärtat är vi alla vana varelser.

Berömdhet kan dock odla ineptitude när arbetslag försöker komma på något nytt, säger Frank McAndrew, professor i socialpsykologi vid Knox College i Galesburg, Illinois. Kontorsinställningen, säger han, förstärker de vanliga sätten att hantera våra medarbetare och problem. De flesta människor tenderar att förlita sig på gamla lösningar, helt enkelt för att det är lättare. "Ju mer du är i samma omgivning, desto mer gör du det här," säger McAndrew. "Människor gillar förtroende för att de inte behöver behandla ny information. Men vi är primerade för att vara vårt bästa när vi läggs på nya ställen."

Att ge anställda en förändring av landskapet - till och med något så enkelt som att gå runt blocket kan hjälpa till att utlösa nya idéer, ny entusiasm och en ökning i moral som kommer att ha åtminstone kortsiktiga fördelar för din organisation. Studier har visat att dagens anställda lägger högt på deras förmåga att strategisera i ett jobb och vill ha erkännande för sina idéer. I en 1 Walker Information-undersökning ansåg de anställda "möjligheter att bidra" som en viktig faktor för att skapa arbetsnöjdhet, men mindre än hälften av de undersökta (47 procent) ansåg att de företag de arbetat för uppmuntrar dem att experimentera med nya sätt att göra saker Crawford säger att hon försöker skapa en uppkoppling så att hennes medarbetare kan se en koppling mellan syftet med hennes affärer och vardag på kontoret, och hennes anställda har blivit vana vid hennes ansträngningar att bryta sig ur den vanliga rutinen av traditionell kontorsmöten. "Jag försöker medvetet skapa en kultur där det är önskvärt att ta saker utanför," säger hon. "Jag uppmuntrar mina anställda att ta en promenad till chatt och dela med sig av idéer."

Medarbetare tar ofta halvtimmars raster för att besöka en närliggande leksaksaffär, där de kan kolla in leksaken med att prata näringslivsstrategi. Crawford och hennes anställda brukar också hämta den lokala matmarknaden för att göra samma sak. Crawford säljs på tanken att denna typ av verksamhet ökar kreativiteten hos henne och hennes anställda. "Att spendera lite tid för att förändra miljön skapar en stor avkastning. Det hjälper dig att ta idéer till en annan nivå", säger hon. "Det är en freebie jag kan ge mina anställda. Jag kan skapa något som inte kostar någonting, och det är viktigt för arbetstagarnas behållning, särskilt här i Silicon Valley."

Vicki Whiting, en biträdande professor vid Gore School of Business Management vid Westminster College i Salt Lake City, säger att komma bort från det typiska rundabordssamtalsmötet - för en kopp kaffe, en promenad eller en annan uppfriskande aktivitet - kan ta bort många av de hierarkiska hinder som övergår i formella möten. "Om du har ledaren som lutar i en riktning på en idé, kommer underordnade att följa om det är formellt," säger Whiting. "Utanför möten gör sakerna mer lika mellan anställda och chefer."

Att erbjuda anställda är en omställning av omgivningar inte på något sätt en ny idé; många företag skickar sina lag ut för att gå forsränning eller att sitta vid elden på en naturskön loge för att strategisera. Målet är att ta fram det bästa i din personal och skapa en atmosfär som uppmuntrar lagarbete. Problemet är att många företag endast kan tillhandahålla sådan verksamhet regelbundet eftersom de kräver en så stor investering av tid och pengar, vilket ger mycket tid mellan reträtt för ägarna att gå tillbaka till samma rutiner.

"Att göra ett företagsevenemang ett år räcker inte, säger Beverly Murray, 36-årige president för R & M Group, ett Raleigh, North Carolina, design och marknadsföringsföretag som varit verksamt i åtta år. "Det måste finnas en konsekvent och kontinuerlig ansträngning som säger att ledningen uppmuntrar medarbetarna att tänka annorlunda." I R & M Group, till exempel, "tänker annorlunda" betyder Murray strategier med sina åtta anställda under spel av Laser Tag, samtidigt som picknick eller mitt i Play-Doh sessioner. Murray säljs på tanken att dessa aktiviteter hjälper till att visa för sina anställda att det är okej att riskera att erbjuda nya förslag, även de som kanske inte fungerar. "Jag vill att det ska vara bra för människor att ha en dålig idé, eftersom de ofta leder till de som arbetar," säger hon. "Genom att gå ut ur kontoret och göra dessa saker gör jag tyst ett uttalande om att det är bra att tänka utanför lådan."

R & M-koncernen budgetar en månadssamling utanför kontoret. varje gång har en annan anställd ansvaret för att plocka platsen för mötesplatsen, komma fram till diskussionsämnena och hålla sakerna rörliga när det blir tyst. Whiting ser dessa möjligheter som ett bra sätt att öppna saker upp. "Du låter anställda ta bollen och springa," säger hon. "Detta innebär förtroende, som skickar positiva signaler till anställda."

När det var dags att ändra marknadsföringsstrategin hos Crawford & Associates, höll Crawford personalmötet i sitt hem. Anställda brainstormed och skrev olika idéer om en jätte bit slaktpapper. "Det var en stor ström av medvetande i det mötet som vi aldrig kunde ha haft på kontoret", säger Crawford. "Att vara på ett annat ställe tillät oss att bli av med distraheringar och uppmärksamma."

Utanför rutan

Hur chockerad skulle dina anställda vara om du sa att de i dag till mötesrummet sa: "Idag , låt oss göra något annat. Varför går vi inte i parken istället? " Om du känner dig fast vid idéer när det gäller nya och kreativa mötesplatser, behöver du inte. Även en liten förändring, som att gå ner i salen och sitta på soffor, kan göra skillnad. "Poängen är att du försöker komma ur lådan", säger McAndrew. Det viktigaste att tänka på är att vissa saker inte ska tas utanför kontoret, huvudsakligen proprietär information, vilket kommer att begränsa platsval beroende på typ av session. Här är några andra tips:

Starta Small

. Börja med informella en-mot-möten utanför kontoret är ett bra sätt att uppmuntra både dig och dina anställda att tänka utanför den typiska mötesruten när det är dags att diskutera nya idéer. Så småningom borde hela gruppen delta i yttre sessioner.

Känn mötesprocessen

  • . "Formella möten är okej för att distribuera information, men är ett elakt sätt att få nya idéer, säger Vikesland. Han tillägger att det finns tre olika slags möten: informativ (för utbildning och rutiner), problemlösning (för att hitta en lösning) och brainstorming (för strategisering och idéer). Brainstorming sessionen, säger han, anpassar sig bäst till utanför kontoret, eftersom en avslappnad atmosfär uppmuntrar människor att dela mer fritt. Min kunskap
  • . Att komma ut kommer att avslöja några saker om dina anställda som du kanske inte känner till tidigare, särskilt när det gäller dina tystare medarbetare. Medan vissa människor kan tendera att dominera traditionella rundabordskontor möten, kommer en dos av spontanitet att tillåta andra anställda att ta över som experter. Deras sätt att titta på saker kan till och med överraska dig. "Det här är ett sätt för de andra att bidra med sin kunskap, som verkligen kan skaka upp saker, säger McAndrew. Så dra nytta av det. Om du möter mötesmöjligheter som sker utanför standardinställningen på ditt kontor, kommer det att finnas ett uttag för dina anställda och med tiden kan det bli vanligt att bilda vana. Crawford fortsätter att sätta sina sevärdheter högre, uppmuntrar anställda att följa med henne på vandringar runt "The Dish", en närliggande 3 milspår. "Jag har inga tagare än", skrattar hon. "Men om jag har tid för möte med en anställd, så vill jag helst gå dit."
  • Nästa steg www.employer-employee.com: Här, Gary Vikesland, en licensierad psykolog och certifierad anställd -stödsrådgivare, erbjuder idéer om hur arbetsgivare och anställda kan lära sig att arbeta tillsammans bättre.

www.sccu.edu/Faculty/R_Harris/crebook2.htm är webbplatsen för Robert Harris, en professor vid Vanguard University of Southern California i Costa Mesa. Harris ger besökare en guide till klassiska kreativa tänkande tekniker och hur man producerar nya idéer och lösningar.

Kontaktkällor


R & M-gruppen