Svitslivet: Luxe Travel och den nya första klassen

Svitslivet: Luxe Travel och den nya första klassen
För en cool 21 000 dollar kan flygblad nu spridas ut i himlen och uppta sin egen trebäddshytt komplett med en dusch och butler ombord på Etihad Airways. Det återstår att se om The Residence on Etihad visar sig lönsamt, men observatörer är överens om en sak: det har flyttat baren högre i en eskalerande bekvämligheter race i flygbolaget stugor.

För en cool 21 000 dollar kan flygblad nu spridas ut i himlen och uppta sin egen trebäddshytt komplett med en dusch och butler ombord på Etihad Airways.

Det återstår att se om The Residence on Etihad visar sig lönsamt, men observatörer är överens om en sak: det har flyttat baren högre i en eskalerande bekvämligheter race i flygbolaget stugor.

The Residence, EtihadImage kredit: Etihad

Oavsett om det kallas första eller närmaste, har den främre stugan i planet bli lyxigare, balansera de väl dokumenterade nedbrytningarna i ekonomikabinen, inklusive vidarebefordringsavgifter och pay-per-view-underhållning.

På många sätt har begreppet först och näringsliv smält samman. Efter att British Airways introducerade ljuva platser till sin affärsklasshytt i mitten av 90-talet, började de förstklassiga stugorna att känna sig underlägsna.

Relaterat: 4 Tips för vägkrigare för att spara tid och pengar

"Folk slutade boka första klassen & rdquo; sade George Hobica, grundare av AirfareWatchdog.com, en affärsspårningsplats. & "De måste förbättra första klassen eller släppa den."

Begreppet integritet i luften är körförbättringar. American Airlines nya transkontinentala service inkluderar en förstklassig hytt med en ljugad sittplats på vardera sidan av gången, tillsammans med WiFi, eluttag, en 15,4-tums pekskärms-TV. Business Class erbjuder liknande bekvämligheter, men flygblad har en granne.

JetBlue Mint, JetBlues nya premium-transkontinentala tjänst, har fyra ljuvliga säten som är "sviter" och "rdquo; Enkla konfigurerade gångjärnssäten med dörrflygplan kan stängas för privatliv.

Privata svit, Jet BlueImage-kredit: Jet Blue

Air France introducerade nyligen sin nya La Premiere-klass med stolar med en ottoman som omvandlar sig till en stol för delade måltider och en avskildhetsgardin.

Det ultimata i avskildhet är naturligtvis Etihads nya bostad, en trebäddshytt med ett sovrum och ett duschutrustat badrum som lanserades i december mellan Abu Dhabi och London. Ytterligare nio första lägenheter erbjuder tillgång till ett gemensamt duschrum.

"Vad folk verkligen vill ha är integritet, och jag tror att det är den viktigaste försäljningsstället med många av dessa produkter, & rdquo; sade Hobica. & "Det är," Jag vill inte sitta bredvid någon och prata med någon. Jag vill ha min egen lilla kokong. '':

Relaterade: De 10 mest löjliga affärskostnaderna 2014 (Infographic)

Med tillägget av sittmöten är den lyxiga upplevelsen likadan i uppgraderade företagstugor. Förra våren introducerade KLM ljuvliga säten i World Business Class med sittplatsdelare och förskjutna konfigurationer. På de flesta transkontinentala rutterna har Delta Air Lines affärsrum ljuga plattor med sängkläder från Westin Hotels Heavenly Bed-kollektion och måltider designade av Kaliforniens kock Michael Chiarello.

Vissa flygbolag erbjuder hela plan med bara en affärsresa stuga. La Compagnie lanserade förra sommaren mellan Paris och Newark, och lägger till en London-Newark-rutt från och med den 24 april. Boutique-flygbolaget har 74 ljuga platser i två-två-konfigurationer. Flyers mottar rekreationssatser från kosmetiska företaget Caudalie, mat skapad av Michelin-stjärnas kock Christophe Langrée och franska viner.

Qatar Airways nya Business One-flygningar rymmer 40 fulla sittplatser och fungerar mellan London och Doha.

ekonomisk återhämtning finns det saker som fungerar 2015 som inte fungerade under 2009, & rdquo; sade Seth Kaplan, förvaltningspartner vid Airline Weekly. "Det finns ett segment av befolkningen, företagssamhället och avancerade fritidsresenärer, helt villiga att betala för komfort." Vissa kommer att betala en hel del mer. Four Seasons Hotels & Resorts introducerade nyligen sin egen privata jetsträcka med 52 platser, som flyger flera olika landsvägsresor från 69 000 USD per person.

Tekniken har också hjälpt till att göra det mesta av underutnyttjade tillgångar, särskilt privata jetplaner. Florida-baserade Sergey Petrossov lanserade JetSmarter 2013, vilket ger medlemmar tillgång till tomt-delar av privata befraktade jetfly via en mobilapp. Medlemskap kostar $ 8000 per år, varefter dessa flygningar är gratis. För närvarande erbjuder bolaget cirka 2500 flygningar per månad med målet om 10 000 vid årsskiftet.

"De flesta av våra resenärer är affärsresenärer, & rdquo; sade Petrossov. & "De använder inte det som ett lyxverktyg utan som ett produktivitetsverktyg. Privat luftfart är en tidsbesparing som överväger något annat värdeförslag.