Making of a Perfect Tal, Courtesy av Martin Luther King, Jr.

Making of a Perfect Tal, Courtesy av Martin Luther King, Jr.
Den här historien uppträdde ursprungligen på PR Daily På sitt ansikte verkar det på något sätt glib att försöka dra lärdom av Martin Luther King, Jr.s "I Have a Dream" levereras på Lincoln Memorials steg, 28 augusti 1963. Detta tal överskred talespråk och talande tekniker. Detta tal var magiskt, andligt, historia.

Den här historien uppträdde ursprungligen på PR Daily

På sitt ansikte verkar det på något sätt glib att försöka dra lärdom av Martin Luther King, Jr.s "I Have a Dream" levereras på Lincoln Memorials steg, 28 augusti 1963.

Detta tal överskred talespråk och talande tekniker. Detta tal var magiskt, andligt, historia. Detta tal och denna dag handlar inte om talskrivning.

Men kungens arv är , jag skulle argumentera, om kommunikation - en människas kraft, med ord och idéer, för att förändra historien. Utan exempel som kungens tal, vilken anledning skulle någon ha för att sitta ner för att skriva?

Så om kungens tal representerar hoppet att kommunikation - verklig utbyte av idéer, delning av verklighet bland olika människor - verkligen kan hända, då är det lämpligt att försöka förstå varför detta tal var så viktiga, och för att försöka lista ut hur man gör mer kommunikation som faktiskt kommunicerar .

Jag tror att kungens tal var det enda kraftfullaste talet i amerikansk historia för att, delvis genom historisk öde och delvis genom design, alla relevanta kommunikationselement fanns på en gång. För att:

Det perfekta tillfället. Som någon talare skulle, King öppnade sitt tal genom att säga att han var glad att vara här. Sedan tillade han att händelsen skulle "gå ner i historien som den största demonstrationen för frihet i vår nations historia". Även om våra talare inte kan börja göra ett sådant krav måste de alla rama och hävda den större sociala, om inte historiska, betydelsen av samlingen de tar upp.

Det perfekta ögonblicket. Konung misslyckades knappt med att notera att hans tal ägde rum ungefär 100 år efter inbördeskriget och frigörelsesproklamationen. Men han spädde inte sitt budskap med någon pedantisk referens till "ungefär":

Men hundra år senare är Negro fortfarande inte ledig. Hundra år senare är Negros liv fortfarande ledsen förkrossat av segregeringens manacker och diskrimineringskedjorna. Hundra år senare lever Negren på en ensam öd av fattigdom mitt i ett stort hav av materiellt välstånd. Hundra år senare är Negro fortfarande languished i det amerikanska samhällets hörn och befinner sig i exil i sitt eget land. Och så har vi kommit hit idag för att dramatisera ett skamligt tillstånd.

Som King upprepar sin hänvisning till denna 100-åriga milstolpe ställer han tonen till sitt senare förslag att detta inte bara är en tid att se tillbaka, utan det exakta ögonblicket att springa fram med ett nytt hopp.

Den perfekta inställningen. Som bakgrund går Lincoln Memorial säkert om en PowerPoint-skärm.Som bakgrund för detta tal kunde ingenting ha blivit bättre valt för sin symbolik och majestät. I den mån du kan välja de inställningar där din talare talar, borde du.

Den perfekta personen. A. Philip Randolph introducerade kungen som "vår nations moraliska ledare". Några i nationen kan ha argumenterat med det, men inte många i folkmassan samlades där. Det är svårt att föreställa sig idag, någon kallas vår nations moraliska ledare. Men 1963 var kungen lika nära som det fanns. I vilket fall som helst var han rätt person att leverera det här meddelandet just nu, och det krävs att alla talförfattare sätter sina högtalare på podier där de hör hemma (och håller dem borta från podier där de inte gör det).

Det perfekta meddelandet. Amerikaner är fortfarande oense om många, många problem, många av dem som har att göra med ras. Men med undantag för extrema franselement är Amerika inte längre delat på de principer som kungen lade fram i det här talet. Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: Namnlösa: av deras karaktär. " Det är inte en subtil del av kommunikationsekvationen: Det hjälper till att vara rätt.

Det perfekta språket. Du kan kasta en pil på texten i det här talet och varje stycke du träffar kommer att imponera på dig med skrivning som använder alla tillgängliga retoriska verktyg:

Den underbara nya militären som har uppslukat Negro-samhället får inte leda oss till en misstro mot alla vita människor, för många av våra vita bröder, som framgår av deras närvaro här i dag, har insett att deras öde är knutet till vårt öde. Och de har kommit att inse att deras frihet är oupplösligt bunden till vår frihet. Vi kan inte gå ensam.

I stycket ovan vet du att det inte är en olycka att kungen valde "underbart" för att matcha "militancy".

"Engulfed" är ett kraftfullt verb.

"Deras öde ... vårt öde. Deras frihet ... vår frihet". Stor parallell struktur.

Och slutligen notera längdens progression - den första långa och komplexa meningen uttrycker en åsikt; den andra, kortare meningen stöder den; sista meningen gör en inarguable punkt, så abrupt som ett enkelt faktum.

Nästan alla andra stycken i talet har sådana lektioner att erbjuda (det är anledningen till att de flesta talskrivare jag vet läser detta och andra stora tal om inspiration och instruktion).

Den perfekta leveransen. De flesta sångtexten är döda och tråkiga på en sida. I det här talet ligger den bästa prosa i de första två tredjedelarna. Men musiken börjar när kungen avgår från sin text - eller verkar det. Han slutar prata och han börjar sjunga:

Jag har en dröm att en dag kommer denna nation att stiga upp och leva upp den sanna innebörden av sin trosbekännelse: "Vi håller dessa sanningar att vara självklara, att alla män skapas lika. "

Jag har en dröm att en dag till och med staten Mississippi, en stat som svälter med värmen av orättvisa, svävar med förtryckets värme, kommer att omvandlas till en oas av frihet och rättvisa.

Jag har en dröm att mina fyra små barn kommer att leva i en nation där de inte kommer att dömas efter hudens färg utan av deras karaktär.

Om dessa ord rörde dig bara för att läsa dem beror det på att din fantasi sätter dem i kungens röst, etsad i ditt minne. Men låt någon läsa dem i en ton-döv verbal ramble, som vi alla gjorde på grundskolan, och du inser hur mycket kungens rytm och melodi är vilka gjorde dessa linjer odödliga. Leverans är inte allt - men det är mycket.

Så King fick alla dessa delar precis rätt, valde det perfekta tillfället och det perfekta ögonblicket för att ge det perfekta meddelandet i perfekt språk och med perfekt tonhöjd. I den utsträckning resten av oss har egna drömmar, för att skapa ett kommunikationsmästerverk, borde vi veta: Det här är den riktning vi behöver gå.

Någonstans har jag en gång läst en kort uppsats om det här talet av den stora amerikanska författaren Ian Frasier, som sa att det gör honom bra att titta på den gamla spolen minst en gång per år. Förmodligen jämförde Frasier kommunikationen med en golfbanan, där du slår bollen efter bollen ut i ett fält som är fullt av dem. Vanligtvis springer bollen och rullar och hamnar i sig själv.

Men varje gång i en stund - och här bad Frasier oss att titta på bandet av Martin Luther King, Jr.s publik på den heta dagen 1963 och se det vibrerande och rippla bokstavligen - din boll träffar en annan boll , som studsar in i en annan boll, som träffar två bollar som sitter tillsammans, vilket skapar en kedjereaktion som ser ut som att den så småningom kommer att flytta alla bollarna i fältet.

Så gjorde kungens tal till sin publik - och till Amerika och världen.

Det är magiskt. Det är vackert. Det är kommunikation. Och det är det vi strävar efter att göra.

Glad Martin Luther King, Jr. Day.