10 Måste veta om att starta en accelerator

10 Måste veta om att starta en accelerator
Min uppfattning är annorlunda: Inget av ovanstående är universellt sant. Vi har gott om framgångar hos Techstars (där jag är verkställande direktör) med företag som samlat in pengar och många serier som har gått igenom programmet. I allt högre grad ser vi företag i senare skeden som redan uppnått produktmarknadskraven verkligen accelererar genom att gå igenom Techstars.

Min uppfattning är annorlunda: Inget av ovanstående är universellt sant. Vi har gott om framgångar hos Techstars (där jag är verkställande direktör) med företag som samlat in pengar och många serier som har gått igenom programmet. I allt högre grad ser vi företag i senare skeden som redan uppnått produktmarknadskraven verkligen accelererar genom att gå igenom Techstars.

Här är en sammanfattning av varför du skulle gå med i en accelerator tillsammans med några tips.

1. Du letar efter mentorskap och feedback.

Kvalitetsmentorering är den hemliga såsen bakom en stor accelerator. Att matcha dig med ett nätverk av topp s, chefer och investerare som delar sin erfarenhet, ger feedback och vägledning kan verkligen påskynda ditt företag.

Relaterat: Från Fängelse till Silicon Valley: Hur man spunnit en fängelse i en Y-Combinator Backed Idrifttagning

Ofta är fokus affären själv: Är detta rätt produkt för marknaden? Hur uppnår du tillväxt? Vad är intäktsmodellen? Är detta ett stort företag? Är det här företaget att finansiera?

Du måste vilja vara mentor och söka feedback. Om du inte tror att andra kan lägga till värde eller ge dig bra feedback, är acceleratorer inte lämpliga för dig.

2. Du tror att din idé är ett verkligt företag.

Du tror att du har en bra idé, och eventuellt ett bra företag, och du vill påskynda upptäckten av om det är sant eller inte. Du kommer att göra det med massor av tester, få feedback från kunder, prata med mentorer och accelerationspersonal, och viktigast, genom att ställa in mål och aggressivt mäta framsteg.

Du kommer att göra allt detta med målet att hitta produktmarknaden passa, och sedan gå på gasen för att få tillväxt och förbereda affärer för finansiering. Det innebär att du komprimerar det som normalt händer över mycket längre perioder ner till dagar och veckor. Du tvingar dig själv och ditt företag väsentligt genom processen.

3. Du söker affärsacceleration.

Om du redan har dragkraft och tidig produktmarknad passar du, kan du dra nytta av affärsacceleration. Genom att utnyttja en accelerators nätverk tar du en genväg genom den långa affärsutvecklingsprocessen och snabbt påskyndar ditt företag. Om din produkt är bra kan du göra introduktioner till kunder och snabbt öka dina intäkter på några veckor och månader, vilket normalt skulle ta månader och år.

4. Du förbereder dig för finansiering.

Oavsett om du är grundare eller veteran, är det aldrig lätt att skaffa pengar. En bra accelerator kan förbereda dig för finansiering, inte bara genom att introducera dig till investerare, det är den enkla delen, men genom att verkligen arbeta med dig för att säkerställa att du har en intressant, hälsosam och försvarbar verksamhet.

Du kommer att arbeta genom frågor som investerarna skulle fråga: Vad är värdet här? Vem är kunderna? Vad är din dragkraft och tillväxt som? Vad är konkurrens som? Vad är marknadsmöjligheten? Vilka är kostnaderna och intäkterna? Vad är hyresplanen? Hur ser denna verksamhet ut på skalan? Alla dessa och många fler frågor får fungera för att förbereda dig för finansiering.

5. Du klickar hos verkställande direktören och acceleratorbesättningen.

Gillar du verkställande direktören och acceleratorpersonalen? Om inte, hur ska du spendera mer än tre månader tillsammans?

Varje riskkapitalist skulle berätta för dig hur viktigt matchen mellan VD och VC är, eftersom de kommer att arbeta tillsammans i styrelserummet i flera år. Nu, låt oss göra matte. Om du gör ett styrelsemöte var sjätte vecka i fem år är det 43 dagar på halvdagens möten. Antag att du spenderar ytterligare 43 dagar tillsammans över fem år (det är en stor överskattning). Det är fortfarande mindre än den tid du skulle spendera hos chefen och personalen vid en accelerator.

Se till att du känner till och gillar de personer du ska arbeta med.

6. Du är tydlig på värdet.

Precis som inte alla universitet, högskolor och daghem är samma, inga två acceleratorer är lika. Hur olika är de? Gör dina läxor och ta reda på.

Det sista du vill ha är att tänka på att du ska få något och sedan komma ut utan det. Var direkt och specifikt - vad du letar efter, fråga under intervjuprocessen. Skulle jag få X ur din accelerator?

Kom ihåg att någon intervju är en tvåvägsgata. Om acceleratorn inte är villig att svara på dina frågor under intervjuprocessen är det förmodligen inte en stor accelerator för dig.

Relaterad: Hur en startaccelerator ger en social effekt en strålkastare

7. Du förstår erbjudandevillkoren.

Transaktionsdelen av att gå till acceleratorn är också viktigt. Vilka är termerna? Vad får du, och vad ger du upp? Hur mycket pengar får du? Är det eget kapital eller skuld? Vilken andel av ditt företag ger du upp? Är det vanligt lager eller föredraget? Vilka rättigheter kommer att ha önskat lager?

Om acceleratorn inte tar något eget kapital, är det bra, men det skapar ett lösare förhållande. Å andra sidan kräver vissa acceleratorer för mycket eget kapital, och det gör det svårare att ytterligare finansiera verksamheten. Vissa acceleratorer har aggressivt föredragna lagerfrågor, inklusive senior klass av lager- och kontrollvillkor. Det är inte riktigt på marknaden, men du kan bestämma att du är okej med det.

Det viktigaste är att förstå vad du får och vad du ger upp.

8. Du njuter av intensiv miljö och konkurrens.

Acceleratormiljöer är vanligtvis mycket intensiva. Åtminstone hos Techstars, företagen verkligen

Gör mer snabbare

, och det är fantastiskt hur mycket de uppnår på kort tid. Om gaspedalen läggs tillbaka, då är det troligt att det inte kommer att accelerera ditt företag. Skriv ut detta innan du går med. Du vill ha en super intensiv, snabb miljö som kommer att hoppa över ditt företag. Och du måste vilja gå igenom den här erfarenheten med andra uppstart. Du kommer att lära dig ett ton från varandra och också naturligt tävla. Vem gjorde de största framstegen i veckan? Vem landade den största kunden? Vem har flest användare? Vem har den bästa höjden?

Acceleratorer är en bra naturligt konkurrensutsatt miljö och ett ställe att göra vänner och affärspartners till liv. Ingenting annat obligationer grundare gillar att gå igenom en accelerator tillsammans.

9. Alumni säger att det är fantastiskt.

Gör dina läxor. Prata med alumni. Njöt de upplevelsen? Om alla säger ja, fråga vad fick de ut av det? Varför tyckte de att det var värdefullt för sina företag?

Om de flesta alumner sa att det inte var en bra upplevelse, spara dig tid och hitta en bättre accelerator.

10. Några av anledningarna till att inte gå med i en accelerator.

Du söker omedelbar finansiering.

Bättre acceleratorer ger dig omkring 100 000 dollar, och medan det inte är något meningslöst summa pengar, borde det inte vara den enda anledningen att du går till accelerator. Det är som att ta ett jobb du inte älskar bara för att få betalt - det är bra att göra det, men det kommer sannolikt inte att göra dig lycklig.

  • Du är ute efter att komma in i någon accelerator. Det är en dålig idé för alla anledningar som vi talade om ovan. Alla acceleratorer hjälper dig inte att påskynda verksamheten. Var medvetet, vet varför, inte bosätta sig.
  • Du söker co-grundare. Acceleratorer är inte riktigt platsen för detta. Det är mycket troligt att du skulle slösa bort möjligheten om du inte redan har rätt team. Självklart händer saker, lag faller ihop, och då hanterar du det, men det skiljer sig från att medvetet gå till accelerator för att bara hitta en medgrundare.
  • Du letar efter ledigt utrymme och öl. Återigen är det inte en bra idé (även om jag hör dig på fri öl). Du kommer inte att maximera programmets värde utan att ha en specifik uppsättning mål och mål.
  • Jag hoppas det hjälper. Om du har specifika frågor om ditt företag och om du skulle ha nytta av en accelerator, var god att lämna en kommentar eller maila mig på [email protected] Relaterat: 7 tips för att hitta den perfekta acceleratorn - eller Din Soul Mate